De breedtegraad van de Grote Piramide van Gizeh is gelijk aan de snelheid van het licht: gewoon toeval?

Janine image
door Janine

27 Mei 2024

Advertisement

Het is onmogelijk om niet gefascineerd te zijn door de piramides van het Plateau van Gizeh in Egypte. Deze monumentale bouwwerken vormen een van de oudste getuigenissen van het verleden: voor de Romeinen waren ze immers al eeuwenoud. Tegelijkertijd is hun bouw nog steeds gehuld in mysterie en roept het vragen op die vaak hand in hand gaan met enkele merkwaardige toevalligheden. In het bijzonder lijkt de Grote Piramide van Gizeh te zijn gebouwd op een heel speciaal punt dat verband houdt met de snelheid van het licht. Maar hoe is dit mogelijk?

Advertisement

Een (bijna) onmogelijk toeval

Unsplash

Alleen al het bestaan van de Grote Piramide van Gizeh roept veel vragen op: door wie is het ontworpen, wie heeft het gebouwd, hoe is het tot ons gekomen, hoe oud is het. Dit zijn allemaal normale vragen die, afgezien van de archeologische ontdekkingen, getuigen van een nooit aflatende belangstelling voor dit monument uit het verleden. Maar er zijn ook toevalligheden, of vermeende toevalligheden, die moeilijk te verklaren zijn, zoals iedereen kan vaststellen door op het web te surfen.

Iedereen weet dat de lichtsnelheid ongeveer 300 miljoen meter per seconde is, maar de meest nauwkeurige meting die vandaag beschikbaar is, is 299.792.458 meter per seconde. Aan de andere kant is de meter als meeteenheid sinds 1983 gedefinieerd als de afstand die licht aflegt in 1/299792458 van een seconde. Tegelijkertijd is de breedtegraad van de Grote Piramide van Gizeh 29,9792458° NB in decimale graden. Precies dezelfde waarde waarmee we de lichtsnelheid in een vacuüm uitdrukken. Maar hoe is dit mogelijk? Is dit echt toeval? Of zit er iets anders achter?

Advertisement

Voorbij het toeval: zijn de Grote Piramide van Gizeh en de snelheid van het licht met elkaar verbonden?

Ja, de Grote Piramide van Gizeh en de snelheid van het licht zijn met elkaar verbonden: het verband is precies dit artikel dat spreekt over een (bijna) onmogelijk toeval. Maar aan de andere kant is het een “eenvoudig” toeval, en om verschillende redenen:

  • de meter is een moderne meeteenheid, gemaakt om het middelpunt te vormen van een op decimalen gebaseerd meetsysteem, en pas onlangs gedefinieerd op basis van de lichtsnelheid;
  • de oude Egyptenaren hadden nooit toegang tot het concept van de snelheid van het licht, en hetzelfde kan gezegd worden tot een paar eeuwen geleden, toen de snelheid van het licht ontdekt en gemeten werd;
  • bovendien gebruikten de oude Egyptenaren geen decimaal meetsysteem, maar verschillende meeteenheden, zoals de el.

Naast alles wat we tot nu toe hebben gezegd, moeten we echter nog een argument noemen ten gunste van de toeval-these. Bijna 5000 jaar geleden hadden de oude Egyptenaren nooit kunnen weten dat sommige Europeanen bijna 5000 jaar later de breedtegraad van een punt in decimale graden zouden meten, toch?

Waarom fascineren deze toevalligheden ons?

Unsplash

Toevalligheden hebben ons altijd gefascineerd: onze hersenen zijn altijd op zoek naar patronen, patronen die ons helpen te verklaren wat er al is gebeurd en misschien te voorspellen wat er nog gaat gebeuren. Een voorbeeld hiervan zijn cognitieve vooroordelen zoals:

  • gokkersmisvatting, waarbij we de neiging hebben te denken dat een onwaarschijnlijke uitkomst waarschijnlijker is na een reeks tegengestelde gebeurtenissen (zal er na tien keer munt een kop verschijnen?);
  • bevestigingsvooroordeel, waarbij we de neiging hebben alleen het bewijsmateriaal te onthouden dat onze hypothesen ondersteunt, en het tegengestelde bewijsmateriaal negeren (basis van de complottheorie);
  • selectiebias, waarbij we de neiging hebben alleen belang te hechten aan toevalligheden die onze overtuigingen ondersteunen, waarbij we andere mogelijke verklaringen feitelijk negeren.

Het toeval tussen de breedtegraad van de Grote Piramide van Gizeh en de snelheid van het licht in vacuüm is een voorbeeld van laatstgenoemde bias, maar niet alleen. De grote aandacht die aan dit (bijna) onmogelijke toeval wordt besteed, getuigt nog eens van de fascinatie die het monument vandaag de dag nog steeds op de mens uitoefent. En die het in de komende millennia zal blijven uitoefenen.

Advertisement