De wereldkampioen zwemmen die zijn carrière heeft opgeofferd om de levens van 20 mensen te redden

Janine image
door Janine

26 April 2021

De wereldkampioen zwemmen die zijn carrière heeft opgeofferd om de levens van 20 mensen te redden
Advertisement

Het verhaal van Shavarsh Karapetyan is het verhaal van een kampioen in de wereld van het vinzwemmen. Maar zijn uitzonderlijke carrière is slechts een deel van het ongelooflijke leven van deze man, die vandaag nog steeds wordt herinnerd als een held. In 1976 was Shavarsh slechts 23 jaar oud en redde hij het leven van 20 mensen die waren gezonken in het ijskoude water van het meer van Yerevan nadat een trolleybus de controle verloor.

via peopleofar.com

Advertisement
Shavarsh Karapetyan Superhero Facebook

Shavarsh Karapetyan Superhero Facebook

Shavarsh is een Armeense zwemmer geboren in 1953, nu gepensioneerd, die schitterende successen heeft geboekt. Eén episode heeft zijn leven echter diepgaand gekenmerkt: op 16 september 1976 werd hij een echte legende. Dit keer was het niet te danken aan zijn sportieve prestaties, maar aan een heroïsche actie waardoor hij het leven van 20 mensen kon redden.

Advertisement
Shavarsh Karapetyan Superhero Facebook

Shavarsh Karapetyan Superhero Facebook

Die dag was Sjavarsj aan het hardlopen langs het meer van Yerevan in het gezelschap van zijn broer. Ze waren net klaar met hun training toen het geluid van een crash te horen was: op dat moment zagen ze een trolleybus de controle verliezen en wegzakken in het meer. De trolleybus, die 92 passagiers vervoerde, bevond zich op ongeveer 25 meter van de kust en op 10 meter diepte. Zonder aarzelen dook Sjavarsj het meer in, bereikte de trolleybus, brak het raam met zijn benen en begon mensen aan wal te dragen, waar zijn broer hem hielp hen te redden. De kampioen redde het leven van 20 mensen, maar veel passagiers hebben het niet overleefd. Vanwege het koude water en de glasscherven werd de man 45 dagen in het ziekenhuis opgenomen. Zo eindigde zijn sportcarrière vanwege longcomplicaties en werd het belang van zijn gebaar pas jaren later erkend.

Shavarsh Karapetyan Superhero Facebook

Shavarsh Karapetyan Superhero Facebook

Direct na het ongeval wilden veel mensen een artikel publiceren, maar dat mocht destijds niet: het was verboden om mensen te laten weten dat er een trolleybus in het water was gevallen. Zijn naam werd pas zes jaar later, in 1982, beroemd in de USSR, toen de Russische krant Komsomolskaya Pravda een artikel over zijn onderneming publiceerde. Voor zijn heldhaftigheid ontving Karapetyan de Orde van het Ereteken voor het redden van mensen van de verdrinkingsdood, maar het meer van Yerevan was niet zijn enige heldhaftige prestatie: op 19 februari 1985 redde Sjavarsj mensen uit een gebouw dat in brand stond. Hij ontving ook de World Fair Play Prize van UNESCO en in 2014 droeg hij de fakkel van de Olympische Winterspelen. Sjavarsj is in de loop van zijn leven verschillende keren met gevaarlijke situaties geconfronteerd en heeft nooit getwijfeld wat hij moest doen: hij was altijd bereid zijn eigen veiligheid in gevaar te brengen om anderen te redden.

Advertisement